Nota: Esta entrada del blog fue actualizada el 11 de marzo con la última información de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Por favor, compruebe con frecuencia las actualizaciones y visite los CDC para las últimas noticias.

La situación en torno al nuevo coronavirus (COVID-19) cambia constantemente, y la NCOA comparte la mejor información disponible para proteger la salud del público, especialmente entre los adultos mayores. Ahora es el momento de mantenerse informado y seguir los consejos básicos para protegernos a nosotros mismos y a los demás.

Más riesgo para los adultos mayores

Los CDC han identificado a los adultos mayores y a las personas que sufren afecciones crónicas graves —como enfermedades del corazón, los pulmones o los riñones— con un mayor riesgo de padecer COVID-19 más grave. Según los CDC, los primeros datos sugieren que las personas mayores tienen el doble de probabilidades de padecer COVID-19 grave.

Esto se debe probablemente a que cuando las personas envejecen, sus sistemas inmunológicos cambian, lo que hace más difícil para su cuerpo combatir las enfermedades y las infecciones, y porque muchos adultos mayores también son más propensos a padecer afecciones de salud subyacentes que dificultan como enfrentar y superar las enfermedades. La edad aumenta el riesgo de que el sistema respiratorio o los pulmones se cierren cuando una persona mayor contrae la enfermedad COVID-19.

Los CDC enfatizan que la mejor manera de prevenir la enfermedad es evitar la exposición. Por eso los CDC recomiendan que las personas con mayor riesgo tomen las siguientes medidas:

  • Abastecerse de suministros.
  • Tomar precauciones cada día para mantener el espacio entre usted y los demás.
  • Cuando salga en público, manténgase alejado de quien esté enfermo, limite el contacto cercano y lávese las manos con frecuencia.
  • Evite las multitudes tanto como sea posible.
  • Evite los cruceros y los vuelos no esenciales.
  • Durante un brote de COVID-19 en su comunidad, quédese en casa tanto como sea posible para reducir aún más su riesgo de estar expuesto.

El Dr. Anthony S. Fauci, Director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, dijo que las personas con afecciones crónicas serias, especialmente los mayores, deben pensarlo dos veces antes de viajar o ir a lugares muy concurridos. Aconsejó que estas personas tomen medidas simples como “no ponerse en una situación —sea la que sea— que pueda aumentar el riesgo debido a su situación”.

Los CDC le piden a la población que mantenga la calma y que se compartan los hechos, no el miedo. Los CDC recomiendan estos consejos de sentido común:

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño, antes de comer, y después de sonarse la nariz, toser o estornudar.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos no lavadas.
  • Quédese en casa cuando esté enfermo.
  • Cúbrase al toser o estornudar con un pañuelo de papel, y luego tire el pañuelo a la basura.
  • Limpie y desinfecte, todos los días, las superficies que se tocan con frecuencia.

Cómo apoyar a los adultos mayores

Todos podemos apoyar a los adultos mayores en estos tiempos. Muchos adultos mayores dependen de los servicios y apoyos que se les proporciona en el hogar o en la comunidad para mantener su salud e independencia. Los CDC recomiendan lo siguiente a familiares, vecinos y cuidadores:

  • Sepan qué medicamentos está tomando su ser querido y vean si pueden ayudarlos a tener cantidades extra a mano.
  • Supervisen los alimentos y otros suministros médicos necesarios (oxígeno, incontinencia, diálisis, cuidado de heridas) y creen un plan de emergencia.
  • Almacene alimentos no perecederos para tenerlos a mano en su casa y así minimizar los viajes a las tiendas.
  • Si cuida a un ser querido que vive en un centro de atención, supervise la situación, pregunte con frecuencia sobre la salud de los demás residentes y conozca el protocolo en caso de que haya un brote.
  • Ayude a desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia.

Cuidado con las estafas

Desafortunadamente, los estafadores se aprovechan de los temores que rodean al coronavirus. La Comisión Federal de Comercio ha identificado alguna de estas estafas y ofrece consejos para que usted y los suyos se protejan. Por ejemplo, no abrir correos electrónicos que dicen ser de los CDC diciendo que tienen información sobre el virus e ignorar las ofertas de vacunas en internet. En este momento no existen vacunas, píldoras, pociones, lociones, pastillas u otros productos en venta, con o sin receta, para tratar o curar el COVID-19, ya sea en internet o en las tiendas.

Si usted recibe un correo electrónico en el que se le pide que haga una donación a una organización sin fines de lucro que lucha contra el coronavirus, asegúrese de investigar primero la organización a través de un servicio de clasificación independiente de organizaciones benéficas como Charity Navigator.

Consejos para las organizaciones comunitarias

Las organizaciones locales que prestan servicios a los adultos mayores, incluidos los centros de mayores, deben ponerse en contacto con su departamento de salud local, para recibir pautas específicas sobre cómo responder en su área. Los centros para personas mayores y otras organizaciones locales también pueden desempeñar un papel importante al ofrecerle información de confianza a los mayores. Nuestro Instituto Nacional de Centros para Adultos Mayores ha reunido información y recursos relacionados con la forma en que los centros están respondiendo.

Un documento del 13 de marzo del Centro de Servicios de Medicare y Medicaid aconseja a los centros de mayores que tomen medidas para prevenir la infección por COVID-19 de los residentes y el personal, entre ellas:

  • Restringir las visitas no esenciales, excepto en circunstancias de fin de vida.
  • Examinar a los residentes y al personal para detectar signos de infección.
  • Cancelar las actividades de grupo como los comedores comunitarios.
  • Ofrecer alternativas a los residentes que deseen socializar, pero permaneciendo aislados.
  • Aconsejar a todo el que entre en el centro que se controle a sí mismo para detectar signos de infección por COVID-19 durante 14 días después del contacto.
  • Comunicar todas las actualizaciones y anuncios a través de múltiples canales.

Recuerde también la gripe estacional

Es importante recordar que aún estamos en medio de la temporada de gripe estacional, que afecta a los adultos mayores cada año. Según los CDC, se estima que el 70-85% de las muertes relacionadas con la gripe estacional ocurren en personas mayores de 65 años.

Aunque no hay vacuna para el coronavirus, nunca es tarde para vacunarse contra la gripe. Hable con su médico o farmacéutico sobre cómo puede protegerse a sí mismo y a los que le rodean.

Con respecto al COVID-19 y todos los temas de salud, en caso de duda, el mejor camino a seguir es siempre consultar con su médico. Muchos médicos y proveedores de atención médica le piden que llame o envíe sus preguntas por correo electrónico primero antes de ir al consultorio.